¿Qué es el consumismo?

En sociología, el consumo es mucho más que simplemente asimilar o utilizar recursos.



Los seres humanos consumen para sobrevivir, por supuesto, pero en el mundo de hoy, también consumimos para entretenernos y divertirnos, y como una forma de compartir tiempo y experiencias con los demás. Consumimos no solo bienes materiales sino también servicios, experiencias, información y productos culturales como arte, música, cine y televisión. De hecho, desde la perspectiva sociológica, el consumo actual es un principio organizador central de la vida social. Da forma a nuestra vida cotidiana, nuestros valores, expectativas y prácticas, nuestras relaciones con los demás, nuestras identidades individuales y grupales, y nuestra experiencia general en el mundo.


Consumo según sociólogos

Los sociólogos reconocen que muchos aspectos de nuestra vida diaria están estructurados por el consumo. De hecho, el sociólogo polaco Zygmunt Bauman escribió en el libro Consuming Life que las sociedades occidentales ya no están organizadas en torno al acto de producción, sino en torno al consumo. Esta transición comenzó en los Estados Unidos a mediados del siglo XX, después de lo cual la mayoría de los trabajos de producción se trasladaron al extranjero, y nuestra economía se trasladó al comercio minorista y la provisión de servicios e información.


Como consecuencia, la mayoría de nosotros pasamos nuestros días consumiendo en lugar de producir bienes. En cualquier día, uno puede viajar al trabajo en autobús, tren o automóvil; trabaje en una oficina que requiera electricidad, gas, petróleo, agua, papel y una gran cantidad de productos electrónicos de consumo y productos digitales; comprar un té, café o refresco; salir a un restaurante para almorzar o cenar; recoger la limpieza en seco; comprar productos de salud e higiene en una farmacia; use los alimentos comprados para preparar la cena y luego pase la noche mirando televisión, disfrutando de las redes sociales o leyendo un libro. Todas estas son formas de consumo.

Debido a que el consumo es tan central en la forma en que vivimos nuestras vidas, ha adquirido gran importancia en las relaciones que forjamos con los demás. A menudo organizamos visitas con otros en torno al acto de consumir, ya sea sentarse a comer una comida casera en familia, ver una película con una cita o reunirse con amigos para una excursión de compras en el centro comercial. Además, a menudo usamos bienes de consumo para expresar nuestros sentimientos hacia los demás a través de la práctica de dar regalos, o en particular, en el acto de proponer matrimonio con una pieza de joyería costosa.

El consumo también es un aspecto central de la celebración de fiestas tanto seculares como religiosas, como Navidad, San Valentín y Halloween. Incluso se ha convertido en una expresión política, como cuando compramos productos producidos éticamente o de origen, o participamos en un boicot a un determinado producto o marca.

Los sociólogos también ven el consumo como una parte importante del proceso de formación y expresión de identidades tanto individuales como grupales. En Subcultura: el significado del estilo, el sociólogo Dick Hebdige observó que la identidad a menudo se expresa a través de elecciones de moda, lo que nos permite clasificar a las personas como hipsters o emo, por ejemplo. Esto sucede porque elegimos bienes de consumo que creemos que dicen algo sobre quiénes somos. Nuestras elecciones de consumo a menudo están destinadas a reflejar nuestros valores y estilo de vida, y al hacerlo, enviar señales visuales a otros sobre el tipo de persona que somos.

Debido a que asociamos ciertos valores, identidades y estilos de vida con bienes de consumo, los sociólogos reconocen que algunas implicaciones preocupantes siguen la centralidad del consumo en la vida social. A menudo hacemos suposiciones, sin siquiera darnos cuenta, sobre el carácter, la posición social, los valores y las creencias de una persona, o incluso su inteligencia, en función de cómo interpretamos sus prácticas de consumo. Debido a esto, el consumo puede servir a procesos de exclusión y marginación en la sociedad y puede conducir a conflictos a través de líneas de clase, raza o etnia, cultura, sexualidad y religión.

Entonces, desde la perspectiva sociológica, hay mucho más en el consumo de lo que parece. De hecho, hay tanto que estudiar sobre el consumo que hay todo un subcampo dedicado a él: la sociología del consumo.


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