La Alegoría de la Caverna

La Alegoría de la Caverna es una historia del Libro VII en la obra maestra de la República del filósofo griego Platón, escrita en 517 a. 


La Caverna Platónica, es probablemente es la historia más conocida de Platón y su ubicación en La República es significativa, porque la República es la pieza central de la filosofía de Platón y se centra en cómo la gente adquiere conocimiento sobre la belleza, la justicia y el bien. La Alegoría de la Cueva usa una metáfora de prisioneros mantenidos encadenados en la oscuridad para explicar las dificultades para alcanzar y sostener un espíritu justo e intelectual.

La alegoría se presenta en un diálogo como una conversación entre Sócrates y su discípulo Glaucon. Sócrates le dice a Glaucon que imagine a las personas que viven en una gran cueva subterránea, que solo está abierta al exterior al final de un ascenso empinado y difícil. La mayoría de las personas en la cueva son prisioneros encadenados frente a la pared posterior de la cueva para que no puedan moverse ni voltear sus cabezas. Un gran fuego arde detrás de ellos, y todo lo que los prisioneros pueden ver son las sombras que juegan en la pared frente a ellos: han estado encadenados en esa posición toda su vida:


[Sócrates] Y ahora, dije, déjenme mostrar en una figura hasta qué punto nuestra naturaleza está iluminada o no iluminada: - ¡He aquí! seres humanos que viven en una cueva subterránea, que tiene una boca abierta hacia la luz y que se extiende a lo largo de toda la cueva; aquí han sido desde su infancia, y tienen sus piernas y cuellos encadenados para que no puedan moverse, y solo puedan ver delante de ellos, evitando que las cadenas giren alrededor de sus cabezas. Encima y detrás de ellos, un fuego está ardiendo a cierta distancia, y entre el fuego y los prisioneros hay un camino elevado; y verás, si miras, un muro bajo construido a lo largo del camino, como la pantalla que tienen los jugadores de marionetas frente a ellos, sobre la cual se muestran los títeres.[Glaucon] Ya veo.



Hay otros en la cueva, que llevan objetos, pero lo único que los prisioneros pueden ver son sus sombras. Algunos de los otros hablan, pero hay ecos en la cueva que dificultan que los prisioneros comprendan qué persona está diciendo qué.


[Sócrates] ¿Y ves, dije, hombres que pasan a lo largo de la pared cargando todo tipo de vasos, y estatuas y figuras de animales hechos de madera y piedra y diversos materiales, que aparecen sobre la pared? Algunos hablan, otros callan.[Glaucon] Me has mostrado una imagen extraña, y son prisioneros extraños.[Sócrates] Al igual que nosotros, respondí; ¿Y solo ven sus propias sombras, o las sombras unas de otras, que el fuego arroja a la pared opuesta de la cueva?[Glaucon] Es cierto, dijo; ¿Cómo podrían ver nada más que las sombras si nunca se les permitiera mover sus cabezas?[Sócrates] ¿Y de los objetos que se llevan de la misma manera, solo verían las sombras?[Glaucon] Sí, dijo.[Sócrates] Y si pudieran conversar entre sí, ¿no supondrían que estaban nombrando lo que realmente estaba delante de ellos?[Glaucon] Muy cierto.[Sócrates] Y supongamos, además, que la prisión tenía un eco que venía del otro lado, ¿no estarían seguros de que cuando alguno de los transeúntes dijera que la voz que escucharon provenía de la sombra que pasaba?[Glaucon] No hay pregunta, respondió.[Sócrates] Para ellos, les dije, la verdad sería literalmente nada más que las sombras de las imágenes.[Glaucon] Eso es cierto.



Sócrates luego describe las dificultades que un prisionero podría tener para adaptarse a ser liberado. Cuando ve que hay objetos sólidos en la cueva, no solo sombras, se confunde. Los instructores pueden decirle que lo que vio antes era una ilusión, pero al principio, asumirá que su vida de sombra era la realidad.


[Sócrates] Y ahora mire de nuevo, y vea qué ocurrirá naturalmente si los prisioneros son liberados y se les disuade de su error. Al principio, cuando alguno de ellos se libera y se ve obligado a levantarse y girar el cuello, caminar y mirar hacia la luz, sufrirá dolores agudos; la mirada lo angustiará y no podrá ver las realidades de las cuales, en su estado anterior, había visto las sombras; y luego conciba a alguien que le diga que lo que vio antes era una ilusión, pero que ahora, cuando se acerca más al ser y mira hacia una existencia más real, tiene una visión más clara, ¿cuál será su visión? ¿respuesta? Y puedes imaginar que su instructor está apuntando a los objetos a medida que pasan y que le pide que los nombre, ¿no estará perplejo? ¿No le gustará que las sombras que vio anteriormente son más verdaderas que los objetos que ahora se le muestran?[Glaucon] Mucho más cierto.


Eventualmente, será arrastrado hacia el sol, deslumbrado por el brillo y aturdido por la belleza de la luna y las estrellas. Una vez que se acostumbre a la luz, se compadecerá de la gente que se encuentra en la cueva y querrá quedarse arriba y lejos de ellos, pero ya no tendrá que pensar en ellos y en su propio pasado. Los recién llegados elegirán permanecer en la luz, pero, dice Sócrates, no deben hacerlo. Porque para la verdadera iluminación, para entender y aplicar lo que es bondad y justicia, deben descender de nuevo a la oscuridad, unirse a los hombres encadenados a la pared y compartir ese conocimiento con ellos.

Significado 

En el siguiente capítulo de La República, Sócrates explica a qué se refería, que la cueva representa el mundo, la región de la vida que se nos revela solo a través del sentido de la vista. El ascenso fuera de la cueva es el viaje del alma a la región de lo inteligible.

El camino a la iluminación es doloroso y arduo, dice Platón, y requiere que hagamos cuatro etapas en nuestro desarrollo.

-El encarcelamiento en la cueva (el mundo imaginario).
-Liberación de las cadenas (el mundo real).
-Ascenso fuera de la cueva (el mundo de las ideas).
-El camino de regreso para ayudar a nuestros compañeros.


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