En busca de la melodia perfecta

Un programa de computadora impulsado por la selección natural darwiniana y los gustos musicales de 7.000 usuarios de sitios web pueden estar en camino de crear una melodía pop perfecta, según una nueva investigación publicada el 18 de junio en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias (PNAS). 














Los científicos del Imperial College de Londres han ideado una forma de producir música a partir de ruidos sin un compositor. Programaron una computadora para producir bucles de sonidos aleatorios y analizar las opiniones de los consumidores musicales, quienes decidieron cuáles les gustaban. El resultado es una música llena de muchos de los sofisticados acordes y ritmos conocidos de las canciones modernas.

Los resultados también podrían ayudar a explicar por qué las tendencias musicales populares evolucionan continuamente y por qué las formas musicales tradicionales pueden persistir durante miles de años.

Los científicos se dispusieron a probar la teoría de que los cambios culturales en el lenguaje, el arte y la música evolucionan a través de la selección natural darwiniana, de manera similar a cómo evolucionan los seres vivos. Simularon esta evolución cultural aprovechando el poder de una audiencia de Internet fuerte de 7.000 personas en un experimento que fue diseñado para responder varias preguntas. ¿Puede existir la música sin ser el producto de un acto consciente y creativo? Si es así, ¿cómo sonaría esa música? ¿La melodía ideal de todos suena igual?

Armand Leroi, coautor de la investigación y profesor de biología evolutiva evolutiva del Departamento de Ciencias de la Vida en el Imperial College de Londres, dijo: "Todos 'saben' que la música está hecha por tradiciones de genios musicales. Bach le entregó la antorcha a Beethoven quien se lo dio a Brahms; Lennon y McCartney se lo dieron a los Gallaghers que se lo dieron a Chris Martin. Pero, ¿es eso lo que realmente impulsa la evolución musical? Nos preguntamos si la elección del consumidor es la verdadera fuerza detrás de la implacable marcha del pop. Cada vez que alguien descarga uno en lugar de otro, están ejerciendo una opción, y un millón de opciones son un millón de actos creativos. Después de todo, así es como la selección natural creó toda la vida en la tierra, y si la variación y la selección ciegas pueden hacer eso, consideramos que debería ser así. capaz de hacer una melodía pop. Así que configuramos un experimento para explicarlo ".

El algoritmo informático detrás del estudio, llamado DarwinTunes, mantiene una población de 100 bucles de música, cada uno de ocho segundos de duración. Los oyentes anotaron bucles en lotes de 20 en una escala de cinco puntos de "¡No puedo soportarlo!" a '¡Me encanta!'. DarwinTunes luego "une" los diez bucles principales, los combina como "padres" y mezcla elementos musicales de cada pareja, para crear veinte bucles nuevos. Estos reemplazan a los padres originales y los no padres menos agradables. Este proceso representa una 'generación' de evolución musical. En el momento de su publicación, DarwinTunes había evolucionado a lo largo de 2,513 generaciones.

Luego, los científicos probaron la capacidad similar de los bucles de diferentes generaciones pidiéndoles a los oyentes que los calificaran en un experimento separado. Sin saber la edad generacional de los bucles, los voluntarios clasificaron sistemáticamente la música más evolucionada como más atractiva, validando así de manera independiente la afirmación de que la música estaba mejorando con el tiempo.

El Dr. Bob MacCallum, otro coautor y bioinformático de genómica de mosquitos en el Departamento de Ciencias de la Vida en el Imperial College de Londres, dijo: "Sabíamos que nuestro motor de música evolutiva podía hacer música bastante buena en manos de un usuario, pero lo que realmente queríamos saber si fue posible en un entorno más darwiniano, con cientos de oyentes que brindan sus comentarios. Gracias a la valiosa aportación de nuestros estudiantes y del público en general, podemos decir con confianza que sí ".


Los miembros del público pueden seguir ayudando a que la música evolucione, participando en el experimento DarwinTunes en http://darwintunes.org. Los bucles individuales también se pueden descargar y utilizar como tonos de llamada o para hacer música sin conexión.

Fuente: Robert M. MacCallum, Matthias Mauch, Austin Burt, and Armand M. Leroi PNAS July 24, 2012 109 (30) 12081-12086; https://doi.org/10.1073/pnas.1203182109



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