¿Qué es la Parálisis del Sueño ?




Las personas pueden despertarse en medio de la noche y no pueden moverse ni emitir un sonido. Es posible que vean una figura de sombra flotando en una esquina, sentir una presión en el pecho o sentir una mano alrededor de su garganta. Otras veces, se sienten retirados de sus cuerpos congelados, como si flotaran fuera de sus sábanas. Estas experiencias extrañas se conocen como parálisis del sueño, un trastorno del sueño diagnosticable y bastante común.



Las referencias a la parálisis del sueño se encuentran dispersas a lo largo de la historia, aunque no usualmente bajo el nombre de "parálisis del sueño". El folclore y los mitos de todo el mundo describen la experiencia aterradora de no poder moverse al despertar y, a veces, ver a los seres, ser sofocado o ser presionado. Las pesadillas conocidas como la "Vieja Bruja" en Terranova, Kokma en Santa Lucía y tsog en el este de Asia pueden haber nacido de la misma experiencia espeluznante, según un artículo publicado en el Diario de la Royal Society of Medicine. En 1664, un médico holandés describió la experiencia de un paciente de parálisis del sueño como "Incubus o Night-Mare", que proporciona la primera descripción clínica conocida de la aflicción.

Según un estudio de 2011, aproximadamente el 7,6% de la población mundial experimenta al menos un episodio de parálisis del sueño en su vida, con tasas más altas entre los estudiantes y los pacientes psiquiátricos, en particular aquellos con estrés postraumático o trastorno de pánico. La parálisis del sueño también es un síntoma común de la narcolepsia, una afección caracterizada por somnolencia excesiva, ataques del sueño y pérdida repentina del control muscular, como lo describe la National Sleep Foundation. La parálisis del sueño en ausencia de narcolepsia se conoce como "parálisis del sueño aislada" o "parálisis del sueño aislada recurrente" si ocurre repetidamente.

Parálisis del sueño otras alucinaciones.

Hoy en día, los científicos han comprendido mejor la parálisis del sueño como un trastorno neurológico, en lugar de un roce con lo paranormal. La parálisis del sueño surge de un sueño REM interrumpido, llamado así por los rápidos movimientos oculares que se producen durante esta etapa del ciclo del sueño.

"Durante la parálisis del sueño, usted tiene dos aspectos del sueño REM cuando está despierto", dijo Brian Sharpless, psicólogo clínico con licencia y coautor del libro "Parálisis del sueño: psicología histórica y perspectivas médicas" (Universidad de Oxford). Prensa, 2015). Es más probable que experimentes sueños durante el sueño REM, dijo, y el cuerpo en realidad se paraliza "probablemente para que no intentes representar tus sueños".

Durante un episodio de parálisis del sueño, una persona se paraliza durante segundos o minutos al igual que se está quedando dormida o despierta. Mientras están congelados debajo de sus sábanas, muchas personas también experimentan alucinaciones vívidas.

Las personas que han experimentado parálisis del sueño a menudo describen la sensación de una presencia maligna o un demonio en la habitación con ellos. Un estudio publicado en la revista Sleep Medicine el mes pasado informó que de los 185 pacientes diagnosticados con parálisis del sueño, aproximadamente el 58% sintió una presencia en la habitación con ellos, generalmente algo no humano, y aproximadamente el 22% realmente vio a una persona en la habitación , usualmente un extraño.

Según la American Sleep Association, la parálisis del sueño también puede hacer que las personas sientan presión en el pecho o sentir que su cuerpo se está moviendo sin que lo dirijan. A veces las personas sienten que las alucinaciones fuera del cuerpo son agradables y se sienten como si no tuvieran peso, pero más a menudo, las sensaciones pueden ser bastante perturbadoras. Al igual que la parálisis, estas alucinaciones también pueden ser una manifestación prolongada del sueño REM.

"Sabemos que la amígdala es muy activa en REM, lo cual es importante para el miedo y la memoria emocional", dijo Daniel Denis, académico postdoctoral en psiquiatría del Centro Médico Beth Israel Deaconess en Boston. "Tienes una parte del cerebro que responde activamente al miedo o algo emocional, pero no hay nada en el entorno que lo explique. Así que el cerebro encuentra una solución a esa paradoja". Esa es una explicación posible, dijo; pero aún se desconoce la causa real de las alucinaciones.

Factores de riesgo y tratamiento.

De acuerdo con una revisión de 2018, una gran cantidad de factores, incluido el uso de sustancias, factores genéticos, antecedentes de trauma, diagnóstico psiquiátrico y mala salud física y calidad del sueño, pueden aumentar el riesgo de desarrollar parálisis del sueño. La frecuencia y la gravedad de los episodios también se han relacionado con síntomas de ansiedad y falta de sueño.



No existe un tratamiento establecido para la parálisis del sueño, pero los médicos generalmente ordenan a los pacientes diagnosticados que mejoren su horario de sueño y mantengan una mejor rutina para acostarse. En casos más extremos, a los pacientes se les puede prescribir una dosis baja de antidepresivos, según la Sociedad Nacional de Salud del Reino Unido.

Estos medicamentos pueden ayudar a mitigar los síntomas de la parálisis del sueño al suprimir ciertos aspectos del sueño REM, anotó Sharpless.

Entonces, ¿qué debe hacer si experimenta parálisis del sueño?

"Si tiene episodios raros de parálisis del sueño, pero no ha sido atendido por un especialista del sueño, asegúrese de que su higiene del sueño sea sólida", dijo Shelby Harris, directora de Behavioral Sleep Medicine en el Sleep-Wake Disorders Center en Montefiore Health. Sistema en el Bronx, Nueva York. "Por ejemplo, la parálisis del sueño puede ser un signo de falta de sueño",

Harris sugirió que las personas que experimentan parálisis del sueño deben asegurarse de dormir lo suficiente de forma regular, evitar el alcohol, la nicotina y las drogas toda la noche, comenzando 3 horas antes de acostarse. También deben limitar la cafeína después de las 2 p.m. y mantenga los aparatos electrónicos fuera del dormitorio.

"Si estas cosas no ayudan, y está teniendo episodios que se están volviendo más frecuentes, consulte a un especialista del sueño para ver si hay algún trastorno médico subyacente que pueda estar causando la parálisis del sueño", dijo Harris.





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