Karen Uhlenbeck : la primera mujer en ganar el "Premio Nobel" de Matemáticas



La Dra. Uhlenbeck ayudó a iniciar el análisis geométrico, desarrollando técnicas que ahora son utilizadas comúnmente por muchos matemáticos.


© Andrea Kane / Instituto de Estudios Avanzados 




Por Kenneth Chang

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Por primera vez, uno de los principales premios en matemáticas ha sido otorgado a una mujer.

El martes, la Academia Noruega de Ciencias y Letras anunció que otorgó el Premio Abel de este año, un premio inspirado en los Premios Nobel, a Karen Uhlenbeck, profesora emérita de la Universidad de Texas en Austin. El premio cita "el impacto fundamental de su trabajo en el análisis, la geometría y la física matemática".

Uno de los avances de la Dra. Uhlenbeck en esencia describió las complejas formas de las películas de jabón, no en un baño de burbujas, sino en espacios abstractos y de alta dimensión de curvas. En un trabajo posterior, ella ayudó a poner un fundamento matemático riguroso a técnicas ampliamente utilizadas por los físicos en la teoría cuántica de campos para describir las interacciones fundamentales entre partículas y fuerzas.

En el proceso, ayudó a iniciar un campo conocido como análisis geométrico, y desarrolló técnicas que ahora son utilizadas comúnmente por muchos matemáticos.




"Ella hizo cosas que nadie pensó en hacer", dijo Sun-Yung Alice Chang, matemática de la Universidad de Princeton que formó parte del comité de premios de cinco miembros, "y después de hacerlo, sentó las bases de una rama de las matemáticas".

La Dra. Uhlenbeck, quien vive en Princeton, N.J., se enteró de que ganó el premio el domingo por la mañana.


"Cuando salí de la iglesia, me di cuenta de que tenía un mensaje de texto de Alice Chang que decía: ¿Podría aceptar una llamada de Noruega?", Dijo el Dr. Uhlenbeck. "Cuando llegué a casa, llamé a Noruega y me dijeron".


La Dra. Uhlenbeck, de 76 años, asociada en el Instituto de Estudios Avanzados de Princeton, dijo que no había decidido qué hacer con los $ 700,000 que acompañan al honor.



No hay un Premio Nobel en matemáticas, y durante décadas, los premios más prestigiosos en matemáticas fueron las Medallas Fields, que se otorgan en lotes pequeños cada cuatro años a los matemáticos más destacados que tienen 40 años o menos. Maryam Mirzakhani, en 2014, es la única mujer que recibe una Medalla Fields.


El Abel, que lleva el nombre del matemático noruego Niels Hendrik Abel, se configura más como los Nobels. Desde 2003, se ha distribuido anualmente para resaltar avances importantes en matemáticas. Los 19 ganadores anteriores (en tres años, el premio se dividió entre dos matemáticos) fueron hombres, entre ellos Andrew J. Wiles, quien demostró el último teorema de Fermat y ahora se encuentra en la Universidad de Oxford; Peter D. Lax de la Universidad de Nueva York; y John F. Nash Jr., cuya vida fue retratada en la película "A Beautiful Mind".


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