Charles Bukowski fue un prolífico escritor  que utilizó su poesía y su prosa para describir la decadencia de la vida urbana y los oprimidos en la sociedad estadounidense. Como héroe de culto, Bukowski confiaba en la experiencia, la emoción y la imaginación en su trabajo, utilizando un lenguaje directo. Mientras que algunos críticos consideraron su estilo ofensivo, otros afirmaron que Bukowski satirizó la actitud de machismo a través de su uso rutinario del sexo, el abuso del alcohol y la violencia. "Sin intentar lucir bien, y mucho menos heroico, Bukowski escribe con una veracidad para no perder nada que lo distingue de la mayoría de los otros novelistas y poetas 'autobiográficos'", comentó Stephen Kessler en San Francisco Review of Books, agregando : "Con firmeza en la tradición estadounidense de los inconformistas, Bukowski escribe sin disculpas desde el borde deshilachado de la sociedad". Michael Lally en Village Voice sostuvo que "Bukowski es ... un fenómeno. Se ha establecido como un escritor con un estilo consistente e insistente basado en lo que proyecta como su "personalidad", el resultado de una vida dura e intensa ".

Nacido en Alemania, Bukowski fue llevado a los Estados Unidos a la edad de dos años. Su padre creía en la disciplina firme y con frecuencia vencía a Bukowski por los delitos más pequeños, abusó de Bukowski en su novela autobiográfica sobre la mayoría de edad, Ham on Rye (1982). 

En 1939, Bukowski comenzó a asistir a Los Angeles City College, abandonando sus estudios al comienzo de la Segunda Guerra Mundial y mudándose a Nueva York para convertirse en escritor. Los siguientes años se dedicaron a escribir, viajar y recopilar numerosos resbalones de rechazo. En 1946, Bukowski había decidido renunciar a sus aspiraciones de escritura, y se había embarcado en un atracón de diez años que lo llevó por todo el país. Acabando cerca de la muerte en Los Ángeles, Bukowski comenzó a escribir de nuevo, aunque él continuaría bebiendo y cultivando su reputación como un poeta de vida dura. No comenzó su carrera profesional como escritor hasta los treinta y cinco años, y al igual que otros contemporáneos, comenzó publicando en periódicos clandestinos, especialmente en periódicos locales como Open City y L.A. Free Press. "Publicada por pequeñas imprentas subterráneas y pequeñas revistas mimeografiadas efímeras", describió Jay Dougherty en Novelists Contemporary, "Bukowski ha ganado popularidad, en cierto sentido, a través del boca a boca". "El personaje principal en sus poemas y cuentos, que son "en gran parte autobiográfico, generalmente es un escritor descortés [Henry Chinaski] que pasa su tiempo trabajando en trabajos marginales (y siendo despedido de ellos), emborrachándose y haciendo el amor con una sucesión de bimbos y floozies", relató Ciotti. 


Bukowski escribió más de cuarenta libros de poesía, prosa y novelas. Flower, Fist, y Bestial Wail (1959), el primer libro de poesía de Bukowski, cubre los principales intereses y temas que ocupan muchas de sus obras, especialmente "el sentido de un mundo desolado y abandonado", señaló R. R. Cuscaden en The Outsider. Además de la desolación, el verso libre de Bukowski aborda los absurdos de la vida, especialmente en relación con la muerte. "El mundo de Bukowski, anotado y acosado por los instrumentos impersonales de la sociedad industrial civilizada, por el conocimiento y la experiencia del siglo XX, sigue siendo esencialmente un mundo en el que la meditación y el análisis tienen poca parte", afirmó John William Corrington en Northwest Review. El tema de este mundo es la bebida, el sexo, el juego y la música; Sin embargo, el estilo Bukowski es “una voz crujiente y dura; una excelente oreja y ojo para medir la longitud de las líneas; y una evitación de la metáfora donde una anécdota animada hará el mismo trabajo dramático ”, sostuvo Ken Tucker en Village Voice. "Atrapa mi corazón en sus manos (1963) recopila poesía escrita entre los años de 1955 y 1963." Los poemas individuales se fusionan para formar un conjunto de obras de una calidad inigualable y casi inigualable por los contemporáneos de Bukowski ", declaró Corrington. A lo largo de treinta años, Bukowski publicó un número asombroso de colecciones de poesía y prosa, así como muchas novelas. Kenneth Rexroth afirmó en el New York Times Book Review que Bukowski "pertenece a la pequeña compañía de poetas de alienación real, no literaria".

La vida de Bukowski a través de sus cartas se narra tanto en Screams from the Balcony: Selected Letters 1960-1970 (1994) como Reach for the Sun: Selected Letters, 1978-1994 (2002), que cubrió los últimos años de la vida del poeta. En cartas a sus editores, editores, amigos y compañeros poetas, Bukowski criticó a los críticos, elogió a los escritores que lo inspiraron por primera vez y escribió mucho sobre tres de sus temas favoritos: la bebida, las mujeres y el hipódromo. "Por encima de todo, sin embargo, revelan a un hombre dedicado a su oficio", señaló William Gargan en Library Journal. Pero tal vez la mirada más íntima de la vida de Bukowski la proporciona The Captain Is out to Lunch y los Sailors Have Taken on the Ship (2002), una colección de entradas de revistas de los últimos años del poeta. Comienza con sus celebraciones y reflexiones habituales sobre los juegos de azar, las mujeres y la bebida, pero adquiere "connotaciones trágicas" a medida que el escritor llega a un acuerdo con su diagnóstico de leucemia, informó Gerald Locklin en Review of Contemporary Fiction. "Estas reflexiones que se aproximan al final del juego revelan la compleja humanidad de una figura muy caricaturizada que venció las probabilidades aparentemente prohibitivas para lograr el destino que llegó a abrazar como un escritor de clase mundial de novelas, historias y poemas intransigentes".

Aquí les dejamos varias obras de este escritor de culto: 







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